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Walmart invertirá US$700 millones en Chile y apuesta fuerte en tecnología


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La compañía llamó también a Rappi y Pedidos Ya para que se sumen a Cornershop como alternativa en la última milla.  

En el marco de la Cumbre de Proveedores de Walmart, la compañía realizó importantes anuncios sobre los planes que tiene para Chile de cara al futuro. Durante el evento, el CEO de la firma Horacio Barbeito, dio a conocer una inversión de US$700 millones para los próximos tres años, destacando la apuesta más grande de la empresa en tecnología desde su arribo a territorio chileno, alcanzando los US$ 150 millones.

 

Más cerca del shopper

Uno de los ejes de inversión será potenciar la experiencia omnicanal, esto con el fin de “ahorrarle tiempo a las familias chilenas” mediante diferentes alternativas que buscarán crear mayor cercanía con sus consumidores. Y es que, si bien se anunció la apertura de 50 nuevas tiendas, también se dio a conocer la implementación de 150 estaciones de pick up, las que permitirán a los shoppers hacer sus compras por internet y luego pasarlas a buscar sin tener que moverse del auto.

Según Barbeito “eso va a canibalizar este auge de servicio a domicilio que tiene un costo al cliente y las empresas, pero lo que veremos a futuro es una combinación de un cliente que está dispuesto a pagar para recibir en su domicilio, un cliente que va a comprar en tienda y otro que va a utilizar cualquiera de los canales, incluyendo el de pick up”. Este punto adquiere además una especial preponderancia tomando en cuenta que la empresa apunta a que el 47% de sus clientes viva a menos de 1 hora de distancia de sus locales.

 

Numerator, empresa norteamericana especializada en retail, explica que el modelo Click & Collect ha significado un importante diferenciador con respecto a otros gigantes como Amazon, ya que se encuentra en más de 1.800 ubicaciones, cercanas al 40% de la población en Estados Unidos. Esta ha sido una de las principales causas de que Walmart aumentara sus ingresos de comercio electrónico un 40% el segundo trimestre del año pasado. “(…) estas cifras de crecimiento sugieren que las ventas en línea en todas sus formas es uno de los grandes motores de crecimiento para el negocio de Walmart”.

Asimismo, dentro de este ecosistema omnicanal, la última milla seguirá siendo un importante desafío para Walmart. Y es que, aunque fracasaron sus intenciones de comprar Cornershop, el acuerdo comercial entre ambas se mantiene fuerte. Por consiguiente, el alto ejecutivo de Walmart aclaró que “ahora es simplemente dejar que otras plataformas que están en Chile también hagan sus compras en Líder y puedan entregarle a los clientes en el domicilio. Tenemos las puertas abiertas para Rappi y Pedidos Ya”.

La relevancia de este aspecto es clave considerando que el consumo de comida a domicilio llegaría en Chile a los $516.500 millones el próximo año según un estudio reciente de Euromonitor Internacional.

 

Transformación para todos

La inversión de US$ 150 millones centrada en implementaciones tecnológicas hace inevitable recordar la reciente huelga que protagonizó su Sindicato Interempresa de Trabajadores, en donde se cuestionó fuertemente a la compañía por las consecuencias que traerían los nuevos desarrollos a sus empleados. “Nos hablan de productividad y al mismo tiempo nos disminuyen las horas, nos cambian los turnos, nos reducen las plantas, nos cambian por máquinas (…)”, fueron algunas de las declaraciones.

Durante el evento de Walmart, Horacio Barbeito fue enfático en señalar que “tenemos 51 mil colaboradores hoy y tendremos 55 mil el año que viene; somos creadores netos de empleo y la huelga no tenía razón de ser. La multifuncionalidad y la capacitación de colaboradores para que el día de mañana puedan hacer otras cosas, creemos que es un plus”.

Desde esta perspectiva, es clave que una apuesta de esta envergadura incluya a la fuerza trabajadora, considerando que el 27% de los empleos tendrá un alto riesgo de ser automatizado en el 2030, acorde con los resultados entregados por la consultora PwC en esta materia.

Lo anunciado por Walmart es un paso más hacia cambios que impactarán para siempre la relación entre los consumidores y el retail. En medio de este contexto, la velocidad con que las empresas comiencen a subirse al carro de la transformación digital será una señal del riesgo que estén dispuestas a correr. Sin ir más lejos, la Cámara de Comercio de Santiago augura ventas de comercio electrónico por US$ 7.000 millones, muy superior a los US$ 5.000 millones del 2018; este dato es sólo una pista más de la rapidez con que se está viviendo la evolución del mercado.


Jaime Guajardo 26 de agosto, 2019

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