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Microsoft y Kroger: redefiniendo el Big Data en supermercados


Business Intelligence

Grandes cadenas comenzaron su propio proceso de modernización a través de alianzas estratégicas, con el propósito de adaptarse a las demandas de los consumidores.  

El canal moderno es uno de los sectores que ha sufrido mayores cambios en el último tiempo, debido a la reciente pandemia del COVID-19 que obligó a que los supermercados tuvieran que adaptarse a nuevos modelos de negocio, potenciando su presencia en el canal online, lo que ha llevado a una profunda transformación de la industria para mantenerse vigente. 

En ese sentido, las proyecciones optimistas sobre el desarrollo del sector, en los que se auguraba un crecimiento cercano al 4,5% anual hacia el 2023 de acuerdo al sitio Statista, podrían verse corroboradas debido a la importancia que adquirió el canal moderno en la última crisis producida por la pandemia, en la que, a nivel mundial, los puntos de venta fueron los únicos establecimientos autorizados a funcionar mientras el resto del comercio se paralizaba, revelando la importancia que tenían para el abastecimiento de la población. 

Sin embargo, es fundamental no subestimar la relevancia que adquirió el comercio online, considerando que actualmente vivimos una revolución digital que cambia sin previo aviso las reglas del juego, por lo que mantenerse alerta es una de las máximas de quienes operan en la industria, ya que solo aquellas empresas capaces de aunar los cambios tecnológicos y las necesidades de los consumidores, serán capaces de sobrevivir en este cambiante escenario. 

Amazon, con su supermercado sin cajeros que se inauguró a principios del 2020, se transformó en el paradigma de la innovación dentro de la industria, que incluso logró anticiparse a las necesidades de un consumidor que, a raíz del Coronavirus, rehuye el contacto humano innecesario y el pago con dinero en efectivo, por las implicaciones que estas acciones tienen en su salud. 

Debido a esto, otras grandes cadenas ya comenzaron su propio proceso de modernización a través de alianzas estratégicas, con el propósito de adaptarse a las demandas de los consumidores y, de esta forma, desafiar la competencia que significa las innovaciones realizadas por Amazon. 

 

Unidos por el Big Data

La cadena de supermercados más grande de Estados Unidos, Kroger, firmó el año pasado una alianza con Microsoft para crear un par de tiendas que posean la más alta tecnología, a través de etiquetas digitales para las góndolas y cámaras de reconocimiento de imágenes, con el fin de crear un entorno que sea más fácil de navegar para clientes y trabajadores. 

Además, ambas compañías confían en desarrollar la señalización digital para vender anuncios dirigidos según la demografía de los consumidores, confiando que la estructura Cloud Azure y la inteligencia artificial de Microsoft les ayude a competir contra Amazon.

A diferencia de Amazon Go, los prototipos de tienda de Kroger y Microsoft se basan más en lo que se denomina “experiencia de compra guiada”, en la que gracias al uso de una aplicación o una de las terminales “Scan, Bag, Go”, los shoppers son dirigidos a una tienda para encontrar los artículos de su lista de compras. 

Cuando llegan al pasillo correcto, los letreros digitales de las góndolas les muestran un símbolo personalizado para indicarles la ubicación del producto que necesitan. Al momento de llevarlos, pueden escanearlo en la aplicación o terminal, antes de que los envíen al siguiente artículo de la lista. Igualmente, la app puede recomendar productos de acuerdo a los hábitos de compra. 

En caso de que no estén dirigiendo a los consumidores, los letreros digitales pueden mostrar información sobre precios y productos, o mostrar anuncios dirigidos a los clientes en función a sus datos. 

En el caso de los trabajadores del supermercado, esta estrategia también tiene ventajas para ellos, ya que gracias a la señalización, podrán optimizar su tiempo dedicado a la recolección de artículos comprados vía online y que se entregan en tienda. Por otro lado, las cámaras de reconocimiento podrán detectar cuando los productos están al borde del quiebre de stock, y los sensores de las vitrinas refrigeradas podrán alertar en caso de que se produzca un aumento de la temperatura que resulte perjudicial para los congelados. 

 

Solución RaaS: tecnología en alianza con el canal moderno

Las dos tiendas piloto, ubicadas en Monroe, Ohio y en Redmond, Washington, se convirtieron en una realidad gracias al desarrollo del equipo de Kroger Technology, quienes idearon un sistema de tecnología inteligente que es impulsada por Microsoft Azure y que se conecta por sensores IoT, conocido como RaaS (Retail as a Service).

La solución RaaS es un software de habilitación que ofrece una suite de capacidades para apoyar KPI y planes de comercialización, además de recolectar información de valor del cliente, mejorar la productividad de los trabajadores, evitar el quiebre de stock y optimizar la experiencia del cliente, a través de una alta personalización a través del uso de tecnología propietaria. 

Esta solución busca armonizar las experiencias de compra física y digitales de los consumidores. Pero también permitirá a Kroger generar ganancias al vender espacio digital de publicidad a empresas de artículos de marca (CPG, por sus siglas en inglés). Por otro lado, el software RaaS podría ofrecerse al mercado como un servicio para otras cadenas minoristas.


Isabel Arrieta 7 de enero, 2021

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