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Los tres caminos que sigue el retail para sortear la crisis en Chile


Noticias y Tendencias

Tras 42 días de manifestaciones, la industria ha experimentado una de las crisis más profundas de la última década. Pero, en medio de la incertidumbre, algunas empresas buscan opciones para salir adelante.

Desde el 18 de octubre, día en que comenzó el estallido social en Chile, la industria del retail está experimentando una de las crisis más profundas de la última década, ocasionada tanto por la inestabilidad que se vive en el país, que ha impedido el desarrollo de las habituales campañas para diciembre, tradicionalmente próspero en las ventas; como por la destrucción y saqueo de locales, lo que ha llevado al cierre o al funcionamiento esporádico del comercio.

Una de las repercusiones inmediatas del mal momento que atraviesa la industria, es que podría incidir en un alza de la tasa de desempleo en el último trimestre. Según economistas, la cifra podría bordear los dos dígitos, poniendo a Chile en un escenario similar a lo ocurrido en 1982, debido a que el retail es uno de los principales generadores de trabajo en nuestro país.

Así lo explicó a El Mostrador Claudio Ortiz, vicepresidente Ejecutivo del Retail Financiero A.G., "hoy es el sector donde más trabajan los chilenos, casi 1,6 millones se desempeñan en él, lo que equivale a un 19% de la ocupación total, por lejos el sector con mayor cantidad de personas. Casi la mitad de la ocupación del sector son mujeres, convirtiéndose en la principal fuente de ocupación femenina en Chile. Además, el sector donde más se emplean los jóvenes, ya que el 30% de los menores de 25 años se desempeña en el comercio, que en muchos casos es su primer paso en la vida laboral”.

Debido a que el escenario actual ofrece más incertidumbres que esperanzas, es que grandes empresas del retail comenzaron a transitar por distintos caminos para encontrar la fórmula que les ayude a sortear esta crisis de la mejor manera. Algunos optaron por potenciar su presencia fuera de Chile, mientras que otros decidieron entrar de lleno en el mundo digital. Los más cautelosos, decidieron poner una pausa a sus proyectos y proteger lo que ya han ganado. 

 

SMU y Falabella apuestan por el extranjero 

Pese a que 166 de los locales pertenecientes a SMU -Unimarc, Club Mayorista Alvi, Supermercado Mayorista 10, Ok Market y Telemercados- sufrieron algún tipo de daño debido la contingencia, la compañía de Álvaro Saieh decidió mantener el optimismo y continuar con los planes trazados para el próximo año, que contemplan la apertura de 51 nuevas tiendas en Chile, reforzar su canal de ventas online a través de operadores de última milla como Rappi y PedidosYa, además de lanzar su web unimarc.cl, que estará operativa el primer trimestre del próximo año.

Pero, quizás la gran apuesta que está realizando la cadena de supermercados es la apertura de cinco nuevos locales en Perú, donde solo tiene 24 locales, divididos entre Mayorsa (7) y MaxiAhorro (17), buscando marcar presencia en el país del norte. “A la fecha, ya se consiguió el punto de equilibrio en Perú, lo que nos genera una plataforma para crecer con tiendas en este plan”, declaró Arturo Silva, Gerente Corporativo de Administración y Finanzas al Diario Financiero.

Pero SMU no es la única empresa que cifra sus esperanzas en el extranjero. En el caso de Falabella, en conjunto con su socio mexicano Soriana, anunció que para el próximo año abriría 5 tiendas Sodimac en ese país, buscando consolidar un mercado que le ha dado buenos resultados desde la apertura de su primera tienda, en agosto del año pasado.

“Los locales están ganando dinero y son realmente rentables. Por lo que tenemos en nuestros planes abrir tres más en la zona central de México. Lo más importante a destacar es el nivel de ventas que han alcanzado nuestras primeras tres tiendas: tienen prácticamente el mismo nivel de ingreso promedio que nuestro principal competidor. Es algo a destacar, porque solo tenemos un par de años trabajando en conjunto con México”, dijo Rodrigo Benet, director de Finanzas de Soriana, según consignó El Mercurio.

 

Forus va por los marketplace

La conocida firma de calzado Forus, que engloba marcas como Cat, Columbia, Merrel, Calpany, Azaleia, Vans, Hush Puppies, RKF, entre otras, declaró esta semana que cerrará las tiendas que no estén resultando rentables. Y si bien, el anuncio coincidió con la crisis que actualmente vive el retail, lo cierto es que la empresa señaló que hace unos meses están trabajando en cuidar sus operaciones y prescindir de aquellas tiendas que no estén dando buenos resultados.

La decisión de Forus parece obedecer más bien a la baja en un 26,6% de sus ganancias entre julio y septiembre de este año, en relación al mismo trimestre del 2018, lo que atribuyeron a que dentro del mercado chileno continúa enfrentándose a un consumo estancado y a un clima errático, factores que perjudicaron la venta de vestuario y calzado estacional.

Sin embargo, la estrategia de la empresa se basa en proteger sus márgenes, además de potenciar sus ventas online a través de marketplace o sitio de e-commerce abierto a varios proveedores, como Mercado Libre o Dafiti. “Nuestra experiencia de momento ha sido positiva, ha aumentado nuestra exposición a nuevos clientes y dependiendo del operador, accedemos a nuevos servicios de soporte de pago y logística”, dijo Francisco del Río, Gerente de Administración y Finanzas de Forus a El Mercurio.

 

Limonada decidió tomarse una pausa 

Tras un exitoso 2018, donde alcanzaron el centenar de tiendas en funcionamiento, la empresa dedicada a la moda infantil, Limonada, comenzó este año dando los primeros pasos para iniciar su expansión a otros mercados, con el fin de aumentar su crecimiento en un 30%. Para ello, comenzó a buscar socios locales en Estados Unidos o México, con el propósito de abrirse paso en Norteamérica.

A eso se le sumó el lanzamiento y nueva tienda de la marca de calzado infantil Steps, que se unió a las ya reconocidas 4Kids, Black&Blue y Limonada, lo que prometía la consolidación de un imperio dedicado en exclusiva a los niños y niñas, augurando un próspero futuro para la compañía creada en 1985 por Andrés Valverde y Norambuena.

Sin embargo, tras los sucesos del 18 de octubre, el conglomerado de ropa infantil declaró que pondría en pausa sus planes de expansión a otros mercados y el crecimiento de su nueva marca, debido que están en un escenario de “absoluta incertidumbre” y que se enfocarían en “defender y proteger nuestra venta”.

Para ello, solo abrirán dos tiendas antes de terminar este año, en el centro comercial Open Kennedy y en el Outlet Los Alerces, ambos ubicados en la capital de Chile. “No hay más planes de nuevas aperturas ya que está congelada todo tipo de inversión”, explicó la empresa a Modaes. El grupo cerrará 2019 con 121 tiendas en total.

 


Isabel Arrieta 29 de noviembre, 2019

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