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Internet de las Cosas en el Retail: el futuro es ahora


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Las soluciones que se basan en tecnología IoT ofrecen a las empresas oportunidades únicas para generar nuevos modelos de negocios en el comercio minorista.

En la última década, la tecnología digital ha tenido un rol fundamental en la evolución del comercio minorista, gracias a innovaciones como la inteligencia artificial (IA), el machine learning, el Big Data, entre otros. Sin embargo, y de acuerdo a la opinión de expertos, el Internet de las Cosas (o IoT, por sus siglas en inglés) será uno de los conceptos claves para la industria este año.

De hecho, se prevé que a nivel mundial, la inversión en tecnología IoT en el comercio minorista supere los 35 mil millones de dólares este año y que para el 2021, el 80% de los retailers la tendrá incorporada en sus empresas, debido a las ventajas que reporta su implementación: mayor productividad, mejoras en la experiencia del cliente, reducción de los costos y aumento de las ventas.

La encuesta de Oracle “The Impact of Emerging Technology on CX Excellence”, realizada a ejecutivos de comercio minorista que han implementado IoT en sus empresas, reveló que un 66% afirma que ha tenido un impacto positivo en su proceso de experiencia del cliente, mientras que un 88% de los encuestados aseguró que su uso entrega una mejor visión del cliente que cualquier otro método de recopilación de datos.

Pero además, la puesta en marcha del IoT podría ir en beneficio de la economía de los países. Así lo asegura un reporte de Frontier Economics, el cual señaló que aumentar en un 10% las conexiones M2M (machine to machine) generaría un aumento de 2.26 mil millones de dólares solo en el PIB de Estados Unidos.

Tomando en cuenta estos antecedentes, no es de extrañar el interés que genera el Internet de las Cosas, aunque en el caso del canal moderno, su funcionamiento está logrando resolver una serie de problemáticas que antes tardaban mucho más en hallar una solución.

 

Una innovación con gran potencial

Si bien, la tecnología IoT ha logrado facilitar una serie de procesos en la venta minorista, lo cierto es que no puede entenderse como la gran panacea que resolverá todos los problemas de la industria, sino más bien, como un actor relevante en la entrega de valor que le otorga esta herramienta a aquellos minoristas que buscan una ventaja competitiva en un entorno cada vez más desafiante.

Hay muchas formas en las que la industria está aprovechando su potencial: pagos automatizados, ofertas de descuento personalizadas que llegan al teléfono del cliente, góndolas inteligentes que informan a las tiendas y proveedores sobre el quiebre de stock (agotamiento), robots que ayudan a rellenar las góndolas o llevar canastas a las personas, sistemas de iluminación que reaccionan a la presencia de clientes y refrigeradores que alertan al personal cuando los productos están a punto de caducar.

Un ejemplo exitoso de esta implementación es la de cadena francesa de supermercados Auchan, que en su local de Kiev, Ucrania, instalaron un equipo de sensores Beacons hace cuatro años. El objetivo de la empresa era comprender mejor cómo se mueven los shoppers en ese extenso hipermercado (que alcanza los 31.000 m²) y además, ayudarlos a encontrar los productos que necesitaban.

Este problema se resolvió con tecnología IoT, con balizas que rastrean el movimiento y transmiten datos hacia la empresa, pero además, envían notificaciones de orientación a los dispositivos móviles de los clientes y les ofrecen promociones personalizadas a medida que avanzan en la tienda. Gracias a esto, los clientes van con más frecuencia y permanecen por más tiempo en la tienda, debido a las facilidades que les entregan en su desplazamiento, a lo que se suma los descuentos generados especialmente para ellos.

Con la recopilación de datos que entregan los clientes y generación de estrategias que se basan en ellos, las empresas pueden predecir mejor el comportamiento y los deseos de los consumidores. Según la investigación de Oracle, el 50% de las empresas que han implementado IoT señalan que poseen una mejor visión de las necesidades y preferencias de sus clientes, mientras que el 47% descubrió que gracias a esta tecnología podían entregar una mejor experiencia al cliente, al ser personalizada.

Y si bien, una de las principales utilidades que tiene el uso de IoT en el comercio minorista se relaciona con optimizar la experiencia física dentro de una tienda, existen otras áreas dentro de la industria que obtienen beneficios con esta tendencia.

 

¿Qué gana el retail al implementar IoT?

Las soluciones que se basan en Internet de las Cosas ofrecen a las compañías oportunidades únicas para generar nuevos modelos de negocios en el canal moderno, ya que además de mejorar la experiencia del cliente, ayudan a reducir los costos, aumentar la productividad y generar mayores ventas. Acá explicamos algunas ventajas competitivas que las tiendas obtienen al aplicar IoT:

Mejoras en la gestión de la cadena de suministro

La utilización de etiquetas de identificación por radiofrecuencia (RFID por sus siglas en inglés) y de sensores GPS, aparte de obtener información sobre los consumidores, también ofrecen una imagen completa del movimiento de los productos, desde su fabricación, llegada a las góndolas, hasta el momento en que el cliente hace su elección.

Este tipo de información, como el tiempo en que un artículo estuvo en tránsito o su temperatura de almacenamiento, es sumamente importante para las empresas, sobre todo aquellas relacionadas con productos perecibles, ya que permite a los retailers actuar de manera rápida ante las fluctuaciones de temperatura, el deterioro de los alimentos o cualquier otro imprevisto, lo que contribuye a minimizar las pérdidas.

En ese sentido, el potencial que posee el IoT para introducir mejoras a la cadena de suministro, ha orillado que gran parte de las tiendas minoristas tome la decisión de invertir en este tipo de soluciones. De acuerdo a las proyecciones de Gartner, se estima que el gasto global del retail en tecnología crezca en un 3,6% este año, superando los 210 mil millones de dólares.

Optimización de inventario

La gestión de inventario es otro de los problemas que sufre el comercio minorista en la actualidad, estimándose que apenas el 66% de los inventarios están correctamente actualizados. Esto trae como consecuencia que exista quiebre o sobrestock en las tiendas, una situación que puede impactar de forma negativa en las ventas.

En ese sentido, tecnologías como etiquetas RFID, sensores de góndola, etiquetas digitales, entre otros, unidas a una plataforma eficiente de gestión de datos puede contribuir a una visibilidad más eficiente del inventario. Pero además, contar con esta información puede ser de gran utilidad a la hora de establecer una negociación entre proveedores y cadenas, optimizando la gestión de las compras.

De acuerdo a un reporte de Deloitte, el 74% de los que implementaron iniciativas como la logística basada en sensores experimentó un aumento en los ingresos de sus empresas.

Automatización del pago

Otra de las grandes problemáticas que enfrentan las tiendas, ocurre al momento en que el cliente debe pasar por la caja para pagar su compra, ya que si hay filas muy largas o lentas, los shoppers suelen perder la paciencia, yéndose a otro establecimiento.

Una de las soluciones que entrega la tecnología IoT es la automatización del pago, donde pueden leer las etiquetas de los productos a medida que los van incorporando en el carro, para luego concretar la compra a través de una aplicación en un dispositivo móvil.

Un ejemplo de este sistema es la tienda física de Amazon, que no posee cajas, sino que opera a través de un sistema de cámaras, inteligencia artificial y una aplicación móvil que facilita el proceso de compra de los consumidores.

 

La omnipresencia del IoT

Según las estadísticas del sitio especializado leftronic.com, en agosto del año pasado había 26,66 mil millones de dispositivos IoT activos en el mundo y para este año estima que alcanzarán los 31 mil millones, donde un gran porcentaje de ellos serán utilizados por el retail.

El crecimiento sistemático del uso de tecnología IoT implica un desafío no menor para la industria, pero si se compara con los beneficios que otorga su implementación, se hace urgente que las empresas se incorporen lo antes posible a esta tendencia.

 


Isabel Arrieta 7 de febrero, 2020

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