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Dark Stores: la tendencia que responde a los nuevos consumidores


Business Intelligence

De acuerdo a un estudio realizado por la consultora AT Kearney, la efectividad de estos centros triplica la de los supermercados tradicionales.  

Debido a la última pandemia, en donde el confinamiento de la población fue una de las medidas más populares para evitar el explosivo contagio, el comercio online experimentó un crecimiento explosivo, debido a que se ajustaban de la mejor manera a las necesidades de los clientes. 

En ese sentido, los supermercados no fueron la excepción, y aunque la mayoría de ellos preparan los pedidos online desde la tienda, lo cierto es que frente a la creciente competencia y demanda de los consumidores se aceleró la adopción de nuevos formatos de tienda, que les habilita para entregar un servicio más eficiente, rápido y ágil, como las dark store. De acuerdo al estudio realizado por la consultora AT Kearney, la efectividad de estos centros triplica la de los supermercados tradicionales.

¿Qué es una dark store? Es una especie de almacén de operaciones, que sirve para la preparación y envío de los pedidos que llegan a través de la página web del supermercado. La gran diferencia con un punto de venta convencional, es que la dark store no funciona para el público, sin embargo, pueden variar en su nivel de automatización. 

Algunas pueden ser iguales a un supermercado, donde los trabajadores recorren los pasillos y van cogiendo los productos del pedido realizado vía online; mientras que otras pueden ser mucho más tecnológicas, y utilizar sistemas de transporte automatizados, con cintas transportadoras que mueven los productos hacia un punto de recogida. 

Por otro lado, algunas dark stores operan como un lugar para que el propio consumidor retire sus compras, a través del sistema pick-up, ahorrando el gasto de envío, aunque también existen algunas que funcionan con el sistema de delivery, enviando el pedido directamente a la casa de los shoppers.

“La idea de las dark stores es acercar la mercancía al consumidor porque vivimos a golpe de clic“, dijo a BBC Mundo, Antonio Iglesias López, profesor titular y coordinador del Máster en Dirección de Logística y Cadenas de Suministro de la Escuela de Marketing y Negocios (ESIC), España.

“Es una tendencia que ha comenzado a expandirse por el mundo y que ha crecido en aquellos países con mayor desarrollo del comercio electrónico”, especialmente en EE.UU., Europa y los mercados asiáticos más desarrollados, agregó.

 

¿Reemplazarán a los supermercados convencionales?

Entre las ventajas que tiene una dark store para los consumidores actuales, es que permite mejorar la disponibilidad del producto y vuelven el e-commerce una opción más cercana. Y ya sea con el retiro en tienda o despacho a domicilio, brinda mayor control de los tiempos en los que puede disponer de su producto.

Para los supermercados, este formato de tienda les conviene porque les ayuda a abaratar costos en temas relacionados con la logística y distribución de los productos, al centrar todo este tema en un solo establecimiento en vez de llevarlo a cabo de forma individual por cada punto de venta. 

Las dark stores han surgido con especial éxito en Europa, Estados Unidos y Asia. En ese sentido, la consultora especializada en retail de alimento IGD, señaló en un estudio que el e-grocery experimentará un alza entre el 2018 y 2023, a un ritmo cercano al 20,4% anual, alcanzando un valor total de negocio de casi 375.000 millones de dólares, en países como China, Estados Unidos, Reino Unido, Francia, Alemania y España, entre otros. 

En Reino Unido, uno de los pioneros en este tema es Tesco, que domina alrededor del 40% del e-commerce food, y uno de sus últimos centros, ubicado en el sur de Inglaterra, es capaz de procesar 4 mil pedidos por día, ofreciendo 30 mil productos diferentes, superando en un 50% a los puntos de venta tradicionales. 

Además, dicho establecimiento cuenta con el servicio “Same Day Delivery” en el que los shoppers pueden realizar su orden online hasta el mediodía, pudiendo recibirlo a las seis de la tarde de esa misma jornada.

Pero, aunque las dark stores se están posicionando como una de las grandes tendencias de los últimos años, lo cierto es que no significarían el fin de los supermercados convencionales, creen los expertos en retail.

 

América Latina se sube al carro de las dark stores

En el caso de América Latina, el fenómeno de las dark stores aún no ha tenido un desarrollo tan grande, pero se le considera una región con muchas oportunidades de expansión, en países como México, Brasil, Chile, Colombia y Panamá.

Por lo mismo, en abril del 2020, Walmart inició su proceso de estrategia dark store en la región, con la que pretende entregar un proceso de compra más simple y rápido, con la apertura de dos centros en Chile, en las ciudades de Antofagasta y Concepción, los que se suman a los que operan en la Región Metropolitana, en los supermercados Lider La Reina, Plaza Oeste, Quilín y Puente Nuevo. 

A eso se le suma la iniciativa de la app de última milla, Pedidos Ya, que en el mismo mes abrió su primera dark store Chile, Argentina y Uruguay, con la finalidad de abastecer a sus clientes. 

“Como estamos en mercados más desarrollados, vemos tendencias que tarde o temprano van a llegar a Latinoamérica: cada vez el real state es más caro, cada vez la gente vive en departamentos más chicos, lo que te lleva a cocinar menos y tener menos lugar para guardar comida”, declaró el CEO de la firma, Esteban Gutiérrez, a Revista Capital.


InStoreView 27 de noviembre, 2020

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