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La crisis del retail no perdona: Ni Chile, ni la 5ta Avenida de Nueva York se salvan


Noticias y Tendencias

Mientras las proyecciones pesimistas han hecho noticia esta semana, el mal momento del retail comienza a notarse hasta en el epicentro de las compras en Estados Unidos. 

 

Parece un tema recurrente cuando se habla del estado del retail en Chile y el mundo. Y es que los bajos resultados del sector suenan cada vez más fuerte en los medios de comunicación y en las oficinas de grandes empresas que ven, todavía con desconcierto, cambios profundos en el rumbo de una industria que no volverá a ser la misma.

La evolución tecnológica y la transformación digital son conceptos que se desarrollan rápidamente frente a nuestras narices, y los esfuerzos por ponerse al día parecen no alcanzar para mantener en pie negocios que durante décadas se mantuvieron estoicos, con tiendas llenas y público fiel.

Con el pasar de las semanas, son numerosas las páginas que se llenan con nuevos casos de soldados caídos, mientras otros se aferran a un modelo que intenta cambiar sobre la marcha. El miércoles recién pasado La Tercera anunciaba que AD Retail, matriz de ABC Din y Dijon perdió $4.529 millones durante el primer semestre de este año, mientras que los ingresos acumulados aumentaron sólo un 1,1% con respecto al año pasado. Según la empresa, las categorías electro y hogar cayeron un 36,2%, mientras que las intensas actividades promocionales vuelven a aparecer como uno de los argumentos más mencionados para explicar el fenómeno.

Mientras el panorama muta, aparecieron más historias que ilustraron el escenario durante la semana. Primero Babycenter, una de las cadenas de productos para guaguas más importantes del país declaró estar pasando por una fuerte crisis financiera, con una deuda que alcanza los 5 mil millones de pesos, debiendo llegar a un acuerdo de reorganización con sus acreedores. Tras esta medida, se cerrarán 15 de sus 27 locales al mismo tiempo que intentarán robustecer su presencia on-line.

Asimismo, Peppermint, conocida compañía de venta de anteojos declaró el “fin del sueño” al cerrar los 98 módulos que operaban en centros comerciales de Arica a Punta Arenas, provocando además un serio conflicto con sus 300 empleados, quienes aseguran no haber recibido cotizaciones ni sueldos, interponiendo una demanda contra sus dueños a través de la inspección del trabajo.

 

Los 5 años claves para el retail

Juan Carlos Eichholz, fundador de CLA Consulting, fue claro al analizar el panorama del consumo y el estado actual del modelo tradicional del retail en una entrevista publicada por el Diario Financiero. El experto describe un panorama desalentador, con empresas y directorios poco preparados en lo que se refiere a la transformación digital y que, a pesar de tener conciencia de los cambios, no parecen tener una visión clara sobre cómo avanzar.

Ante la pregunta de si el retail está a tiempo de reaccionar a los cambios, el experto explica que “mi mirada es que son pocos los que tienen la oportunidad de salvarse. Falabella está con el agua al cuello, aunque moviéndose, pero no te puedo decir con seguridad si se va a salvar o no”.

Con respecto al resto de las multitiendas agregó que “si Falabella puede -apenas, quizá, a lo mejor- tengo una mirada negativa con respeto a las posibilidades que tiene el resto. Los cinco años que vienen son críticos, ahí se verá quiénes lograron pasar a otra fase y quiénes fueron eliminados”.

Eichholz se refiere también al rol que juega la incorporación de tecnologías que, a través de la innovación, permitan a las empresas acercarse a sus clientes para conocerlos, experimentar y encontrar una mayor conexión.

Desde esta perspectiva, Diana Mesa, Ph.D en Administración y Dirección de Empresas y Máster en Innovación, dijo también en un reciente webinar que “hay que tratar de involucrarse, de ir más allá, sentir y conectarse con el cliente a nivel emocional, hacer que se sienta feliz. Nosotros no le estamos haciendo un favor al consumidor, es el consumidor el que nos está privilegiando de entre todo lo que existe en el mercado, y por lo tanto tenemos que hacerlo sentir feliz”.

 

La 5ta Avenida también sufre

Por décadas ha sido uno de los símbolos del consumo y la sofisticación del retail mundial.  Series y películas la han mostrado en innumerables ocasiones con vitrinas espectaculares, con marcas exclusivas y, sobre todo, abarrotada de personas comprando en el lugar.

La Quinta Avenida de Nueva York es una de las calles más conocidas del mundo, pero ni siquiera ese título la ha salvado del temido cierre de tiendas.

Un artículo publicado recientemente por The Guardian, menciona el caso de Barneys, uno de los emporios de moda más conocidos de la ciudad que, actualmente, está luchando por evitar la bancarrota, atribuida al aumento de los alquileres y la escasez de clientes. A esto se suma además Lord & Taylor, antigua tienda departamental neoyorquina de lujo, la cual acaba de vender un edificio completo a WeWork y Amazon.

La publicación también apunta a que los próximos cinco años serán claves, ya que se prevé que 1 de cada 4 centros comerciales en Estados Unidos deberá cerrar, sumando metros cuadrados a los centros comerciales “muertos”, superficie que hoy abarcaría más territorio que la ciudad de Boston.

“Según estimaciones recientes, ciertas franjas de Manhattan ahora tienen tasas de vacantes del 25%, cuando el 5% se considera normal. Y la carnicería está empeorando, con el pronóstico de Estados Unidos de perder 12.000 tiendas este año, muy por encima de las pérdidas récord de 2018 de más de 5.800 sitios”.

Finalmente, todo parece indicar que el ritmo de los consumidores y del retail tradicional no es el mismo; se trata de una carrera permanente por alcanzar a un nuevo perfil de shopper y donde la industria parece trastabillar con un montón de obstáculos que le impiden adelantarse a necesidades siempre cambiantes.


Jaime Guajardo 13 de septiembre, 2019

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